Cellule hackerate con nuovo DNA per combattere cancro, forse una cura efficace ai tumori

By | 4 aprile 2016

Degli scienziati hanno hacherato con successo alcune cellule viventi con l’inserimento di un nuovo codice del DNA, sulla base di un linguaggio di programmazione chiamato Verilog, che viene spesso utilizzato per programmare i chip dei computer.

Il sistema si propone di trattare le cellule come delle vere e proprie macchine, che possono essere progettate,programmate o riprogrammate. Alterando DNA nativo di un microbo, si può fare in modo che esso cambi le sue funzioni agli stimoli ambientali, o detto in altre parole, che esegua un compito specifico, come la produzione di una cura o cambiare colore per rilevare un virus nel sangue.
Ed ecco dove entra in gioco Verilog, il linguaggio simbolico che permette di specificare la funzione di un circuito elettronico nella stenografia, e quindi convertirlo in un progetto dettagliato automaticamente. Il team di scienziati diretti da Christopher Voigt, guardando a come funziona il programma nel campo informatico, ha capito che poteva applicare lo stesso concetto ai circuiti di DNA.
E ‘letteralmente un linguaggio di programmazione per i batteri“, ha spiegato Christopher Voigt, professore di ingegneria biologica al Massachusetts Institute of Technology (MIT). “Si utilizza un linguaggio basato su testo, proprio come si fa programmando un computer. Poi si prende il testo e lo si compila e si trasforma in una sequenza di DNA da immettere nella cella, e il circuito viene eseguito all’interno della cellula“. “Ogni fase del processo è la stessa – è solo che invece di effettuare la mappatura del circuito di silicio, viene mappato il DNA.”

Le implicazioni di questo tipo di ingegneria genetica sono potenzialmente enormi, e i ricercatori hanno evidenziato alcune interessanti finalità: tramite questa tecnica le cellule dei batteri, come l’escherichia coli, possono essere modificate e rese in grado di produrre cure per combattere il cancro quando rilevano un tumore.
Il linguaggio modificato comprende una serie di porte logiche e sensori che possono essere codificati nel DNA cellulare. Questi sensori possono rilevare composti come ossigeno o glucosio a fianco cambiamenti ambientali, quali la luce fluttuante, la temperatura o l’acidità. I risultati finora ottenuti si sono mostrati davvero soddisfacenti: su 60 circuiti programmati dai ricercatori, 45 hanno lavorato secondo previsione al primo tentativo.
Attualmente, i circuiti utilizzati sono piuttosto semplici, ma le versioni più avanzate potrebbero riprogrammare le cellule per rilevare il cancro e quindi produrre un farmaco in grado di uccidere le cellule tumorali sul posto.

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