Cancro al seno, la ‘spazzatura’ del DNA può portare a terapie vincenti

Cancro al seno, la 'spazzatura' del DNA può portare a terapie vincenti

Cancro al seno, alcuni medici di varie nazioni scoprono che la cosiddetta ‘spazzatura’ del DNA è alla base della diffusione delle metastasi e possono arrestarle

La presunta ‘spazzatura’ del DNA, che si trovano tra i geni, giocano un ruolo essenziale nel sopprimere il cancro al seno e non solo quello, secondo una nuova ricerca condotta dalle Università di Bath e di Cambridge. Il genoma umano contiene circa tre metri di DNA, di cui solo circa il due per cento contiene geni che codificano le proteine. Poiché il sequenziamento del genoma umano è stato completo nel 2000, gli scienziati hanno confuso il ruolo del restante 98 per cento.

Negli ultimi anni è diventato evidente che la maggior parte di questo DNA non codificante è in realtà trascritto in RNA non codificante. Tuttavia, vi è ancora un dibattito se  questo RNA non codificante sia solo  un “disturbo” o se serva a qualche funzione per le cellule.

Ora un team di scienziati di Bath, di Cambridge e anche dagli Stati Uniti hanno identificato un pezzo di RNA non codificante – trascritto da un tratto di DNA che non codifica le proteine – che blocca le cellule cancerose. I ricercatori sperano che la loro scoperta, pubblicata su Nature Communications, possa contribuire a sviluppare nuovi trattamenti contro il cancro.

il dottor Adele Murrell, presso il Dipartimento di Biologia e Biochimica dell’Università di Bath, che ha condotto lo studio, ha spiegato in dettaglio che “il numero delle cellule del nostro corpo è equilibrato dal livello al quale le cellule si replicano e sostituiscono quelle che muoiono. Alle volte gli interruttori che controllano la crescita rimangono bloccati nella posizione ‘on’, ciò può portare al cancro. Dato che il tumore cresce e le cellule tumorali si affollano, cominciano a staccarsi dal tumore, cambiano forma e sono in grado di spostarsi attraverso tessuti al flusso sanguigno,  dove migrano verso altre parti del corpo, che è il modo in cui il cancro si diffonde. Questo processo è chiamato metastasi e richiede un’intera rete di geni per regolare la trasformazione della forma e la mobilizzazione delle cellule“.

Nel nostro studio abbiamo identificato che GNG12-AS1, un tratto di RNA non codificante, impedisce all’interruttore della crescita di rimanere bloccato e sopprime le metastasi. La regione genomica specifica in cui questo RNA non codificante si trova spesso viene danneggiata in pazienti con cancro al seno – questo controllo viene rimosso e le cellule tumorali si diffondono“.

Il team di ricerca ha scoperto che questo tratto non codificante di RNA mantiene le cellule sane attraverso due meccanismi: In primo luogo regolando i livelli di DIRAS3, uno dei suoi geni che è coinvolto nella replicazione cellulare, in secondo luogo, sopprimendo una rete di geni che permettono alle cellule di cambiare la loro forma e prepararsi per le metastasi. Il team è stato in grado di distinguere tra questi due meccanismi, utilizzando piccoli tratti di RNA interferenti (siRNA)  specificatamente per fermare l’RNA non codificante, o di degradare l’RNA subito dopo il suo inserimento. Entrambi gli approcci inducono le cellule a cambiare la loro forma e a trasformarsi in cellule migratorie. Ciò risulta attinente a ciò che succede nello sviluppo del cancro al seno.

Il gruppo anticipa che tali risultati ottenuti potrebbero essere utilizzati per capire come funzionano gli altri tratti di RNA non codificante e sviluppare potenziali terapie geniche per il trattamento del cancro al seno e non solo. Il dottor Kat Arney, responsabile della comunicazione della scienza presso il Cancer Research UK, ha detto: “Solo una piccola frazione del nostro DNA contiene geni veri, e sappiamo che almeno alcuni dei punti in mezzo – spesso liquidati come ‘scarti’ – svolgono un ruolo importante nel controllare il modo in cui i geni vengono accesi e spenti al momento giusto e nel posto giusto. La ricerca in questo modo sta contribuendo è di disfare i dettagli precisi su come queste regioni funzionano, mettendo in luce il loro ruolo potenziale nello sviluppo del cancro e puntando verso nuovi approcci per affrontare la malattia.”

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Antonino Maniscalco
Sono appassionato di cucina vegana, mi piace molto il cinema d'essai, ma guardo con curiosità anche alle nuove provenienti da Hollywood. Mi interesso ai fatti quotidiani, mi piace scrivere vicende che spaziano dalla cronaca nera alla rosa.

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